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环境公益诉讼环境保护行政部门作为原告起诉的制度设计

减小字体 增大字体 作者:佚名  来源:本站整理  发布时间:2017-01-09 12:44:11

环境公益诉讼环境保护行政部门作为原告起诉的制度设计

    诉讼的制度设计对于原告资格的基础性和保障性的作用不言而喻,因此,有必要重视环境公益诉讼程序的设计,它的设计是否科学合理、是否符合环境公益诉讼的特殊性要求,则直接关系到环境公益诉讼原告资格主体的功能发挥,关系到环境公益诉讼制度的效果。本章主要从各个主体的起诉范围、诉讼地位、举证责任分配、诉讼费用承担、赔偿金分配以及反诉、和解、调解、撤诉、上诉等相关问题入手分别进行考察。

虽然环境保护行政部门作为环境民事公益诉讼原告的最优主体,但是在具体的民事环境诉讼中需要配套性的程序来保障其功能的发挥,其诉讼程序设计如下:

1.起诉范围问题

    环境保护行政部门虽然是环境民事公益诉讼原告的最优主体,但是并不是所有的环境侵权都应由其提起民事诉讼,那么,它提起环境民事公益诉讼的范围到底有多大,有必要明确一下,谨防行政权力的悠意扩大。根据权力基础和利益属性特征的不同,可以把环境公益分为公众性环境公益和公共性环境公益两大基本类型①。

    第一,公众性环境公益,指由部分公民享有的,以一定的环境条件为基础而产生的人身权益和财产权益所形成的环境公益。它的主要特征是:首先,它由部分公民的私益组成,主要包含部分公民的人身权和财产权,此处的人身权是基于部分公民赖以生存或者生活所需的环境而产生的权利。譬如:化工厂排放有毒气体造成附近公民致癌;财产权包括依赖环境产生的物权和自然资源开发利用权(如矿山开采、水产品养殖)等。其次,它的存在形式上表现为由不确定多数人享有,其实质属于私益的范畴。但是由于其人数的不确定性因素,体现了一定的公共性、社会性和公益性是一种拟定的公益。例如,因水污染致使水库中所有水产养殖户的财产利益受损。准确的说,它是一种“准环境公益”。

    当公众性环境公益遭受侵害时,受害者可以自己直接提起民事诉讼,或者选出代表进行代表人诉讼,也可以采用行政手段来维护自身合法权益。对于这类环境公益,环境保护行政部门应采取“不告不理”的态度,给予民众选择的权利,或者作为支持起诉人的地位参与到诉讼当中,以免公权力对私权利的侵害,同时,减少环境保护行政部门的工作量。

    第二,公共性环境公益,指涉及所有民众的环境权益,主要包括:环境经济公益和环境生态公益。首先,环境经济公益,即基于环境资源所产生的各种经济利益的总和,权利基础是国家或者集体的环境物权。如海洋生物资源、动植物资源等能够产生的经济利益。其次,环境生态公益,针对生活环境和生态环境所具有的生命支持功能、文化功能和生态调节功能等①。公共性环境公益是典型的公共物品,具有非竞争性和非排他胜的特征,是环境公益的本质所在,如海洋污染的案件。作为公共物品的它如果受到侵害,普通民众畏惧高额的诉讼费用和大量精力的投入等消极因素,就会产生“搭便车”心理,从而不愿提起诉讼来维护。因此,这类公益需要由国家机关主动介入其中,防止消极现象的出现,来保护公共性环境公益。

    对于这类环境公益,环境保护行政部门就要主动地承担起保护公共性环境公益的职责,以原告的身份提起环境民事诉讼,维护公共环境权益。

    2.诉讼地位问题

从我国现行的民事诉讼制度来看,原告可能存在着三种诉讼地位,即支持起诉人、共同原告以及独立原告。当环境保护行政部门提起环境民事诉讼时,他的诉讼地位是怎样分配的呢?应当依据不同的情况具体分析它的诉讼地位。

第一,充当支持起诉人的情形。当环境私益和公众性环境公益受到侵犯时,环境保护行政部门虽然不宜主动介入到诉讼中来,但是基于对公民和社会团体在诉讼中不足的考虑,可以接受公民和社会团体的申请介入到案件中,以发挥其自身的技术、装备、人员等优势,通过提供各种途径的便利(主要集中在损害程度鉴定),来给予他们必要的帮助,担当起支持起诉人的角色。

    第二,作为共同原告。有三种情形,环境保护行政部门可以作为共同原告参加到环境民事诉讼中来。第一种情形,当环境污染行为既侵犯了公众的环境私益,又侵犯了公共的环境公益,即侵犯了混合型环境公益,环境保护行政部门可以与公民个人、社会团体或检察院共同提起环境民事诉讼。第二种情形,当公民或者社会团体提起环境私益民事诉讼后,环境保护行政部门认为案件可能涉及公共性环境公益的,可以主动申请参加到诉讼中来,成为共同原告。最后一种情形,当法院认为案件可能侵害到公共性环境公益时,可以通知环境保护行政部门参与到诉讼中,使之成为共同原告。

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